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Les facteurs de risque de cancer du col de l'utérus
Mis à jour : 29.02.12

Un facteur de risque désigne un élément qui peut favoriser le développement d’un cancer. La présence d’un ou plusieurs facteurs de risque n’entraîne pas systématiquement l’apparition d’un cancer.

L’infection par un virus, le papillomavirus humain, est la première cause du cancer du col de l’utérus. Cette infection est fréquente et, la plupart du temps, le virus est éliminé naturellement par l’organisme. Mais parfois, notamment sous l’influence d’autres facteurs comme la précocité des rapports sexuels ou le tabagisme, l’infection persiste. Le risque que le virus provoque la formation de lésions (précancéreuses puis éventuellement cancéreuses) est alors augmenté.

Principal facteur de risque : le papillomavirus humain

Les autres facteurs de risque

Principal facteur de risque : le papillomavirus humain

Le papillomavirus humain (en anglais human papillomavirus ou HPV) est un virus qui se transmet par le contact sexuel, quelle que soit sa forme (pénétration, caresse génitale ou contact orogénital). L’infection par ce virus est fréquente puisque 80% des femmes sont infectées au moins une fois dans leur vie. La plupart du temps, le virus disparaît spontanément. Mais, chez 10% des femmes infectées, le virus persiste pendant plusieurs années au niveau de la muqueuse du col de l’utérus et peut alors provoquer des lésions précancéreuses, susceptibles d’évoluer vers un cancer.

Il existe différents types de virus HPV. Treize d’entre eux sont cancérigènes. Parmi eux, figurent l’HPV16 et l’HPV18 qui sont impliqués dans 70% des cancers du col de l’utérus.

Se protéger contre le virus HPV

Il n’existe pas de traitement contre l’infection par le virus HPV et le préservatif ne s’avère pas aussi efficace contre l’HPV qu’il ne l’est contre le virus du sida (VIH).

Depuis 2008, une vaccination préventive est proposée pour éviter la contamination par les deux types d’HPV les plus fréquemment en cause dans le cancer invasif du col de l’utérus, à savoir l’HPV16 et l’HPV18. Cette vaccination est destinée aux jeunes filles de 14 ans (avant les premiers rapports sexuels) et aux jeunes filles et jeunes femmes de 15 à 23 ans dans l'année suivant le début de leur vie sexuelle.

Pour en savoir plus sur la vaccination préventive.

Le dépistage : indispensable même vaccinée

C’est la complémentarité de la vaccination et du dépistage qui permet de lutter le plus efficacement contre le cancer du col de l’utérus.

En effet, les vaccins disponibles actuellement ne protègent que contre certains virus HPV (ceux qui sont impliqués dans 70% des cancers du col de l’utérus). C’est pourquoi toutes les femmes âgées de 25 à 65 ans, y compris celles qui sont vaccinées, doivent faire un frottis de dépistage tous les trois ans. Ce dépistage permet de détecter précocement d’éventuelles lésions précancéreuses et de les traiter.

Pour en savoir plus sur le dépistage.

Les autres facteurs de risque

D’autres facteurs peuvent favoriser le développement du cancer du col de l’utérus : les rapports sexuels à un âge précoce, la multiplicité des partenaires, le fait d’avoir eu plusieurs enfants (multiparité), le tabagisme, l’utilisation prolongée de contraceptifs hormonaux, l’immunosuppression ou certaines infections (Chlamydia Trachomatis ou virus de l’herpès simplex de type 2).

 
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Guide Les traitements du cancer invasif du col de l'utérus

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